Welcome to my new BORIS KARLOFF tribute page ! It is a homage to my favourite actor.

A tiny part of my collection
A tiny part of my collection

Please scroll down to see my English translation ! (With links.)

 

Diese Homepage soll eine Hommage an Boris Karloff sein : an einen großen Schauspieler, dem es vergönnt war, noch zu Lebzeiten zur Legende, Hollywood-Ikone und Kultfigur zu avancieren.

 

Und für mich persönlich war und ist Mr. Karloff ein lebenslanges Idol.

 

 Berühmt wurde Boris als “Frankensteins Monster” – doch in seiner Darstellung war diese Kreatur kein Ungeheuer, sondern ein sanftes, trauriges Geschöpf. Es geschah ihm Unrecht, und dagegen setzte sich das Monster zur Wehr.

 

Warum berührt uns das Monster, dieser zeitlose Charakter in den ersten Verfilmungen des “Frankenstein”- Buchs von Mary Wollstonecraft Shelley, noch heute so sehr ?

 

Vielleicht, weil Boris Karloff damit eine Identifikationsfigur für alle Gebeutelten, Ausgegrenzten und Diskriminierten dieser Welt geschaffen hat. Und weil er sich weigerte, ein Ungeheuer zu spielen. Auch als Monster blieb er Mensch.

 

 Der Schauspieler Boris Karloff ein Mensch der Kontraste.

 

In den 38 Jahren  seiner Weltkarriere drehte er fast ausschließlich Gruselfilme – sein Hollywood-Spitzname lautete deshalb “The Professional Horror Man” (übersetzt etwa “der Horror-Profi” oder “der professionelle Horrorstar”).  Viele andere  Schauspieler bedienten das Schauergenre nur gelegentlich.

 

Doch wer war dieser Grusel-Profi im Privatleben ? Die Kontraste könnten kaum stärker sein.

 

William Henry Pratt – späterer Künstlername Boris Karloff – war ein Gentleman der englischen Upper Class (Oberschicht), mit passenden Manieren und stilechtem Upper Class-Akzent. Er besuchte feinste Privat- und Internatsschulen mit Gymnasial-Abschluss (Abitur), studierte danach Chinesisisch / chinesisches Brauchtum am King’s College der University of London, weil ihn seine Familie zum Diplomaten ausbilden lassen wollte.

 

Als Mensch war er – laut Schilderung seiner Familie und Zeitgenossen – hoch intelligent, humorvoll, sehr belesen, spielte Cricket und Rugby. Er besaß ein sanftes, liebenswertes Wesen, war äußerst sympathisch. Das absolute Gegenteil seiner Horrorrollen.

 

Mit Recht stellen Sie sich, liebe Leser/innen, nun vermutlich die Frage, wie ein solcher – nicht im geringsten Furcht erregender – Mann als “Frankensteins Monster” und Horrorstar Karriere machen konnte.

 

Das (und vieles mehr) versucht meine Kurz-Biografie (auf Seite 2) unter anderem zu beantworten.

 

Denn dies ist auch die Lebensgeschichte eines Mannes, der 1887 in London als “Eurasier” – oder wie es heutzutage politisch korrekt heißt : als “Anglo-Inder” geboren wurde.

 

In seiner wohlhabenden, englisch-patrizischen Familie existierte nämlich  eine indische Großmutter  sowie eine weitere Inderin als Urgroßmutter. Vorfahrinnen, die William Henry Pratt zum 1/3 -Inder machten und ihn schon als kleines Kind äußerlich prägten. Mit anderen Worten, er war ein “farbiger Engländer”.

 

Und trotz des Prattschen Wohlstands wirkte sich der Umstand, eine mahagonifarbene Haut zu besitzen, im viktorianischen Kaiserreich Großbritannien sehr negativ aus.

 

Die Diskriminierungen waren mit Händen zu greifen und gehörten zum Alltag des jugendlichen William (Billy), der noch dazu gegen die für ihn getroffene Berufswahl – Diplomat in China zu werden – Protest einlegte.

 

Der gutaussehende junge Mann zog es daher vor, mit 21 Jahren (die Volljährigkeit musste er abwarten …) nach Kanada und später in die Vereinigten Staaten auszuwandern, um dort seinen Lebenstraum zu verwirklichen : Schauspieler zu werden.

 

Doch auch in Übersee konnte er sein exotisches Äußeres nicht verleugnen und musste rasch feststellen, dass ihm daher eine Karriere als ernsthafter Schauspieler – zunächst – verwehrt blieb.

 

1911 wurde er zu “Boris Karloff”, doch 20 weitere Jahre lang kämpfte (und hungerte) er im Bemühen um eine Berufslaufbahn, die ihm wenigstens eine gesicherte Existenz bieten sollte.

 

Längst verdiente der “Dunkelhäutige” sein karges Brot bei Theater und Film mit Dunkelmann-Parts, also Schurkenrollen. Doch er war ein “Bösewicht”, den die Zuschauer gern mochten, ja, liebten.

 

Als ihm dann - mit knapp 44 Jahren – vom legendären britischen Regisseur James Whale die (ihn zunächst erschreckende) Rolle des Frankenstein-Monsters angeboten wurde, griff er sofort zu. Und in Jack Pierce fand Boris einen genialen Maskenbildner.

 

“Über Nacht” wurde Mr. Karloff nun mit dem noch heute berühmten “Frankenstein”-Film zum Weltstar.  Vor allem, weil er sich mit der Monsterfigur komplett identifizieren konnte : nach (bis dahin) lebenslanger bitterer Erfahrung.

 

Danach wurde es Boris in späten Jahren doch noch zuteil, dass er als Broadway-Star Theatergeschichte schrieb – dass er als Sprecher Grammy-Gewinner für Kinderliteratur wurde – dass er in Jean Anouilhs “L’Alouette” (Die Lerche) den Cauchon spielte – dass er, mit knapp 80,  der Star in Peter Bogdanovichs Geniestreich “Targets” (“Bewegliche Ziele”) wurde – und dass seine Stimme in den USA noch heutzutage alle Kids von 8-80 mit der Zeichentrickfilm-Figur “The Grinch” begeistert.

 

“Dear Boris” (der Name einer frühen US-Biografie) wird auch vier Jahrzehnte nach seinem Tod von Filmfans in aller Welt geschätzt, verehrt und geliebt.

 

Diese Boris Karloff- Page ist ein mir wichtiges Tribut – zur Erinnerung an einen großen Schauspieler. Und an einen wunderbaren Menschen, der sich niemals “unterkriegen” ließ – am Ende seines mehr als 81-jährigen Lebens bezeichnete er sich lächelnd als glückliches Monster.

 

 

In English

 

Boris Karloff was a superb actor. During his lifetime he became a Hollywood legend, a cult figure and a movie icon. And his everlasting fame continues - right into the 21st century.

 

To me, he was and is a lifelong idol.

 

Boris achieved immortal fame as the "Frankenstein Monster" - because he didn't portray him as a "creepy creature", but as a sad, gentle human being.

 

Why does the Monster, this timeless character of the first three Frankenstein films, still move us so deeply today ?

 

Perhaps for one reason : Boris Karloff - and his director James Whale - created a figure that people could identify with, not only the wretched, the castaways and the discriminated, not only minorities, but everybody. Especially the children.

 

Boris refused to play a robotic, "electric" monster. His Frankenstein creature stayed human, showed feelings and fear. It was Hollywood that made him a monster - an image he could never run away from.

 

Actor Boris Karloff was a man of contrasts. In private life, he was the antithesis - the very opposite - of his horror roles.

 

In the 38 years of his world fame he almost exclusively made horror movies. Therefore his Hollywood nickname was the Professional Horror Man. A title he never shunned, as some of his fellow horror actors did. On the contrary, he was happy to have "my trademark".

 

But most actors / actresses just occasionally played roles in this much-derided genre.

 

William Henry Pratt, born on 23 November 1887, was brought up as an upper class gentleman, with noble conduct and classy manners.

 

He attended Uppingham Public School (in Rutland) and later on King's College - University of London - where he read Chinese and Chinese customs. His academic brothers wanted him to become a British diplomat in China - a "dignified" profession he turned down in 1909.

 

Privately he was, according to his family and friends, highly intelligent, warm-hearted, very well-read, humorous. He played cricket, rugby and hockey, and he was a gentle, kind man, with a loveable and sympathetic character. One of the nicest stars in Hollywood.

 

Some cinema-goers were / are puzzled as to why a fine actor - and kind-hearted gentleman - opted for such a "monstrous" career as a creepy villain and eerie horror star.

 

Well, this is also the story of a man who was born an Anglo-Indian (formerly : "Eurasian") in Victorian London. His wealthy parents separated when he was a baby, and both of them died during his youth. As a lonely child, he developed a severe stammer.

 

On his father's side Billy had an Indian grandmother - plus an Indian great-grandmother on his maternal side.  This ancestry that made him a "coloured Englishman" with very handsome ethnic looks [see photos].

 

Despite his well-off background and his academic brothers, Billy's mahogany skin made sure he was not in for easy living. He often felt discriminated, and in the end he started to protest against the "diplomatic" family tradition.

 

So the young gentleman preferred emigrating to Canada (and later on to the United States) after "coming of age" at 21. Overseas, he wanted to make his dream come true - to be an actor.

 

His "exotic" looks, however, remained problematic - and he had to face the fact that a career as a serious theatre player would not be possible for a long, long time.

 

1911 he altered his name to Boris Karloff and joined rep companies, but he had to fight and starve for 20 more years before his breakthough came. Before it all happened, Boris had to earn his meager living by playing (well-liked !) "swarthy" villains in unimportant theatre roles and obscure films.

 

When director James Whale finally offered the 44-year-old actor the role of the Monster in "Frankenstein", Boris did not hesitate. And he was assisted by a brilliant makeup artist : Greek-American ex-actor Jack Pierce.

 

"Overnight" he became world famous now - in a truly legendary motion picture. And Boris was absolutely authentic in his monstrous role, after half a lifetime of troubles and tribulations.

 

Later Boris not only co-founded the Screen Actors' Guild (1933) - today America's biggest film union - but he also achieved Broadway fame in "Arsenic and Old Lace", he got a "Tony Award" ("Best US Theatre Actor") nomination for playing Cauchon in Jean Anouilh's "The Lark", he worked on the radio for 35 years, he published writings and released anthologies, won the "Grammy" and was the star in Peter Bogdanovich's excellent "Targets" (1968).

 

And even today, in the 21st century, Boris Karloff's voice fascinates all kids from 8-88 in that world famous cartoon "How The Grinch Stole Christmas".

 

Almost all his classic films are featured on You Tube [please see film trailers here : videos], most of them can be bought as DVDs. In 2012 "Frankenstein", "Bride of Frankenstein" and "The Mummy" are to be released on Blu Ray.

 

"Dear Boris" [1975 biography title, see my books section] is still adored, idolised and loved by his worldwide fan community - more than 4 decades after his passing away on 2 February 1969.

 

This Boris Karloff website is my heartfelt tribute to the memory of a fine actor. To a consummate professional. To a great trooper. And to a remarkable man who survived all the hardships of his more than 81-year-old life by simply saying, "After all, I've always been a very happy monster".

 

  Rhonda Steerer

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Boris Karloff 1887-1969
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